Mange kaninejere tror fejlagtigt, at kaniner nyder at blive placeret på ryggen. Dette er langt fra sandheden.
Faktisk går kaninen i en slags trancetilstand, hvor musklerne slapper helt af, da den tror, den skal spises af et rovdyr. For ikke at mærke smerte, har kaniner denne forsvarsmekanisme. Denne tilstand kaldes tonisk immobilitet.
Kaninen forsøger således at spille død, dens hjertefrekvens bliver lav, og den vil være et stykke tid om at få kroppen igang til normal hjertefrekvens. Så selvom kaninen virker afslappet er kaninen yderste stresset, og dette kan være livsfarligt. Kaniner kan dø af stress.
Enkelte kaniner flopper selv helt om på ryggen. Det betyder, at den er afslappet, og det må ikke sammenlignes med, at kaninen tvinges til at ligge på ryggen.
Der foreligger videnskabeligt bevis på netop ‘tonisk immobilitet’.
Foto er lånt af Rabbit Welfare Association and Fund